史统散而小说兴。始乎周季,盛于唐,而浸淫至于宁,韩非、列御寇诸人,小说之祖也。《吴越春秋》等书,虽出炎汉,然秦火之青,著述犹希。迨开元以降、而文人乏笔横矣。若通俗演义.不知何昉?按南宋供奉局,有说话人,如今说书之流。其文必通俗。其作者莫可专。泥马倦勒,以太上享天下之养,仁寿清暇,喜阅话本,命内珰日进一帙,当意,则以金钱厚酬。于是内珰辈广求先代奇迹及闾里新闻,倩人敷演进御,以怡天颜。然一览辄置,卒多浮沉内庭,其传布民间者,什不一二耳。然如《沅江楼》、《双鱼坠记》等类.又皆鄙俚浅薄,齿于弗馨焉。暨施、罗两公,鼓吹胡天.而《三国志》、《水浒》、《平妖》诸传,遂成巨观。要以韫玉违时,销熔岁月,非龙见之日所暇也。

  皇明文治既郁,靡流不波,即演义一斑,往往有远过宋人者。而或以为恨乏唐人风致,谬矣。食桃者不费杏、絺縠谗锦。唯时所适,以唐说律宋,将有以汉说律唐,以春秋战国说律汉,不至于尽扫羲圣之一画不止!可若何?太抵唐人选言,入于文心;宋人通谷,谐于里耳。天下之文心少而里耳多,则小说之资于选言者少,而多资于通俗者多。试今说话人当场描写,可喜可愕,可悲可涕,可歌可舞;再欲捉刀,再欲下拜,再欲决脰,再欲捐金。怯者勇,淫者贞,薄者敦、顽钝者汗下。虽小诵《孝经》、《论语》,其感人未必如是之捷且深也。噫!不通俗而能之乎?茂苑野史氏,家藏古今通俗小说甚富,因贾人之请,抽其可以嘉惠里耳者,凡四十种,畀为一刻。余顾而乐之,因索笔而弁其首。

  绿天馆主人题

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虽然不如延年妹,亦是当时绝世人。

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